Ό,τι ν’ ακούω με το δεξιό μου αυτί / με μάτι αριστερό το βλέπω.
Κι ό,τι καταπιάνεται ο νους να στοχαστεί, / οι χτύποι της καρδιάς το λένε πρώτοι. (Κ. Βάρναλης)

Facebooktwitterrssyoutube
slogan

Τα αποδοτικότερα φυτά και δένδρα στη μάχη κατά της ατμοσφαιρικής ρύπανσης

Η δενδροφύτευση συνεισφέρει αποδεδειγμένα στη μείωση της αέριας ρύπανσης στα αστικά κέντρα. Ποια είναι, όμως, εκείνα τα φυτά και ειδικότερα εκείνα τα δέντρα που βοηθούν περισσότερο; Το βρετανικό δίκτυο BBC, σε δημοσίευμά του, επιχειρεί να δώσει απάντηση σε αυτό το ερώτημα.

Η φρενήρης αστικοποίηση περασμένων δεκαετιών δημιούργησε ένα χαοτικό τοπίο στις μεγάλες πόλεις του πλανήτη. Εδώ και αρκετά χρόνια, ορισμένες από τις διασημότερες μεγαλουπόλεις του κόσμου επιχειρούν να καταστούν “πράσινες” και φιλικότερες για τους κατοίκους τους.

Χαρακτηριστικό παράδειγμα το Λονδίνο. Τον Ιανουάριο του 2019, ο δήμαρχος της πόλης ανακοίνωσε ότι εντός του έτους θα φυτευτούν 7.000 δένδρα.

Την ίδια ώρα, στην επαρχία Χεμπέι της Κίνας, όπου βρίσκεται και το Πεκίνο, οι αρχές επεξεργάζονται τη δημιουργία ενός “πράσινου περιδέραιου (κολιέ)” από φυτά, το οποίο θα βοηθήσει ουσιαστικά στη μείωση της μόλυνσης από τα εργοστάσια που περιστοιχίζουν την πρωτεύουσα της χώρας. Αξίζει να σημειωθεί, ότι σύμφωνα με επίσημα στοιχεία, η μόλυνση του αέρα στο Πεκίνο, υπερβαίνει κατά 10 φόρες τα επιτρεπτά όρια.

Στο Παρίσι, όπως επισημαίνει το δημοσίευμα του BBC, σχεδιάζεται ένα αστικό δάσος που θα περικυκλώσει τα πιο γνωστά ιστορικά του μνημεία και αξιοθέατα.

Ωστόσο, ενώ είναι γενικώς αποδεκτό ότι τα δένδρα μειώνουν τη ρύπανση, δεν είναι αληθές ότι η μεγαλύτερη ποσότητα δένδρων εξασφαλίζει και καλύτερης ποιότητας αέρα στις πόλεις. Για να πετύχουμε το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα απαιτείται το κατάλληλο δένδρο.

Ο Ντέιβ Νόβακ, επιστήμονας της Υπηρεσίας Δασών των ΗΠΑ, μελετά τη θετική επίδραση των φυτών στην ποιότητα του αέρα εδώ και τρεις δεκαετίες. “Τα δένδρα μπορούν να βοηθήσουν πολύ” λέει και εξηγεί ότι υπάρχουν, εκτός από άμεσοι, και έμμεσοι τρόποι να συμβεί αυτό.

Εμμέσως, τα δένδρα και τα φυτά παρέχουν σκίαση που επιτρέπει χαμηλότερες θερμοκρασίες στους δρόμους, τα πάρκα και τις γειτονιές των πόλεων.

Όσα κτίρια κατά τη διάρκεια της ημέρας βρίσκονται υπό τη σκιά δένδρων έχουν χαμηλότερες ανάγκες κλιματισμού.

Τα φυτά, δικαίως, θεωρούνται οι “πνεύμονες” ενός οικοσυστήματος καθώς απορροφούν το διοξείδιο του άνθρακα και παράγουν οξυγόνο.

Πρέπει, όμως, να γνωρίζουμε ότι τα φυτά αποτελούν και το “συκώτι” ενός οικοσυστήματος καθώς φιλτράρουν – μέσω των φύλλων τους – τα σωματίδια που ευθύνονται για την ατμοσφαιρική ρύπανση.

Τα δένδρα είναι πολύ αποτελεσματικά στην απορρόφηση αιωρούμενων σωματιδίων, εξηγεί ο Νόβακ. Τα σωματίδια αυτά (οργανικά χημικά, οξέα, μέταλλα αλλά και σκόνη) εκπέμπονται από οχήματα και εργοστάσια καύσης ορυκτών καυσίμων, όπως επίσης και από εργοτάξια.

Τα αιωρούμενα σωματίδια μπορούν εύκολα να εισέλθουν στο ανθρώπινο σώμα, προκαλώντας αναπνευστικές και καρδιακές ασθένειες. Επίσης, έχουν συνδεθεί με φλεγμονές στο ανθρώπινο σώμα και διάφορες παθήσεις. Μάλιστα, επιστημονικές εκτιμήσεις αποδίδουν 8,9 εκατ. θανάτους ετησίως στην έκθεση σε αιωρούμενα σωματίδια.

Αρκετά φυτά, κυρίως δένδρα, λειτουργούν ως ιδανικά “φίλτρα” κατά αυτών των σωματιδίων.

Η Ρίτα Μπαράλντι του Ινστιτούτου Βιοοικονομίας του Ιταλικού Εθνικού Ερευνητικού Συμβουλίου υπογραμμίζει ότι ο βαθμός στον οποίο κάθε είδος δένδρου εκτελεί αυτή “τη δραστηριότητα φιλτραρίσματος εξαρτάται κυρίως από το μέγεθός του, το μέγεθος των φύλλων του αλλά και τη δομή των φύλλων του”.

Όσο μεγαλύτερο είναι ένα φυτό τόσο περισσότερα σωματίδια παγιδεύει. Ωστόσο, όσο μεγαλύτερα είναι τα φύλλα του, τόσο περισσότερες ρυπογόνες ουσίες συγκρατούνται σε αυτά. Αναφορικά με τον τύπο του φυλλώματος, όσο πιο τραχύ και τριχωτό είναι το φύλλο του δένδρου, τόσο αποδοτικότερα λειτουργεί το συγκεκριμένο φυτό ως “φίλτρο”.

Σε πρόσφατη έρευνα που δημοσιεύτηκε από την Μπάρμπαρα Μέιχερ και συναδέλφους της στο Πανεπιστήμιο του Λάνκαστερ στη Βρετανία, εξετάστηκαν εννέα δένδρα ως προς την ικανότητά τους να απορροφούν αιωρούμενα σωματίδια. Σύμφωνα με τις επιστημονικές έρευνες, τα φυτά μεγαλύτερης ηλικίας και συγκεκριμένα είδη όπως η αργυρή σημύδα και ο ίταμος αποδείχθηκαν τα αποτελεσματικότερα.

Ο Γιουνγκ Γιανγκ, επιστήμονας του Κέντρου Επιστημών Γήινου Περιβάλλοντος στο Πανεπιστήμιο Τσινγκχουά του Πεκίνου, μελέτησε τα πιο διαδεδομένα είδη δένδρων σε αστικό περιβάλλον. Και, διαπίστωσε, ότι μόλις το 30% αυτών απέδιδαν σε απορροφητικότητα σωματιδίων πάνω από το μέσο όρο των φυτών.

Εξαιρετικοί φυσικοί “καθαριστές” αποδείχθηκαν και τα κωνοφόρα, όπως πεύκα και κυπαρίσσια, όπως διαπίστωσε ο Γιανγκ.

Ωστόσο, όπως επισημαίνει ο Νόβακ, σύμφωνα με το BBC, αρκετά κωνοφόρα είναι ευαίσθητα στο υψηλό επίπεδο άλατος στο έδαφος, κάτι αρκετά σύνηθες σε αστικό περιβάλλον.

Οι έρευνες για τα αποδοτικότερα φυσικά φίλτρα αέρα στις πόλεις συνεχίζονται. Και κάθε μεγάλο αστικό κέντρο έχει τις δικές του ιδιαιτερότητες.

Ένα ιδιαίτερα χρήσιμο για τους πολίτες εργαλείο που θα συνεισφέρει στη μείωση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης αναπτύχθηκε από την Τζένιφερ Γκάμπρις του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ. Το όνομά του είναι “Φυτο-αισθητήρας” (Phyto-sensor) και περιλαμβάνει μια λίστα φυτών και δένδρων που αποδεδειγμένα μειώνουν τα αιωρούμενα σωματίδια από την ατμόσφαιρα.

Περιλαμβάνει προτάσεις για φύτευση τριαντάφυλλων και κισσών ενώ περιέχει και συμβουλές για την επιλογή του τόπου φύτευσης κάθε φυτού και δένδρου.